Как возникла жизнь на Земле?

Возраст Земли по современным представлениям оценивается в 4,54 миллиарда лет. Наша планета образовалась подобно другим планетам Солнечной системы из протопланетарного диска пыли и газа, образовавшегося после формирования Солнца. Несколько позднее от столкновения Земли с объектом, иногда называемым «Теей», образовался единственный спутник Земли – Луна.

Постепенно, благодаря вулканической активности и льду, занесенному кометами, образовались атмосфера и океаны. В океане и зародилась первая жизнь на Земле. Произошло это в эпоху, называемую археем, примерно 3,5 миллиарда лет назад. Именно такой возраст имеют древнейшие органические останки, найденные на нашей планете.

kak-voznikla-zhizn-na-zemle

Появилась жизнь благодаря развитию фотосинтеза, который дал возможность организмам накапливать солнечную энергию. Фотосинтез привел к образованию озонового слоя в верхних слоях атмосферы и накоплению в атмосфере кислорода. В архее путем слияния мелких клеток с более крупными появились первые сложные клетки – эукариоты. А к концу этой эпохи организмы стали уже многоклеточными и стали успешно приспосабливаться к окружающей среде. К тому времени сформировавшийся озоновый слой оградил Землю от ультрафиолетового излучения, на суше начался процесс почвообразования, и жизнь начала осваивать поверхность.

Вулканическая деятельность постоянно меняла облик Земли, создавая и разрушая континенты. Порой материки собирались в суперконтиненты, которые затем раскалывались на части. Исследователям известны следующие суперконтиненты – Родиния, который начал распадаться около 750 миллионов лет назад, Паннотия, существовавший 600-540 миллионов лет назад. Последний из таких континентов – Пангея – исчез около 180 миллионов лет назад.

Существует гипотеза, гласящая о том, что в период с 750 до 580 миллионов лет назад Землю целиком покрывал слой льда. После завершения этого периода произошел кембрийский взрыв, в ходе которого количество форм жизни резко увеличилось.

Земля за свою историю перенесла несколько ледниковых периодов. Последний из них начался 40 миллионов лет назад. Такие колебания температуры ученые связывают с вращением Солнечной системы вокруг центра Галактики, период обращения которой составляет около 200 миллионов лет.

После кембрийского взрыва на планете было пять массовых вымираний. Последнее из них произошло 65 миллионов лет назад и его следствие стало исчезновение динозавров с лица Земли. Однако произошедшая катастрофа обошла стороной мелких млекопитающих, дав возможность им успешно развиваться. Всего несколько миллионов лет назад появились обезьяноподобные животные, которые в ходе эволюции приобрели способность прямохождения. Они смогли использовать орудия для добывания пищи, и это, в свою очередь, стимулировало развитие их мозга. Так на Земле появилась человеческая цивилизация, которая за небольшой по сравнению с возрастом Земли срок стала влиять на природу и другие жизненные формы, как никакая до нее.